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Amaury Leveaux jette le maillot (de bain) et prend sa retraite

La joie du Relais Français sur 400m nage libre (capture) © - cliquez sur l'image pour agrandir
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©Amaury Leveaux - cliquez sur l'image pour agrandir

Le quadruple médaillé olympique Amaury Leveaux  quittela scène de la natation après dix ans passées au plus haut niveau, entre fabuleux coups d'éclat, instabilité et flemmardise.  "J'ai toutes les médailles. J'ai fait le tour dela natation. J'enai parlé avec ma compagne, ma famille, j'ai pris le temps avant de prendre ma décision. C'est le moment de dire stop" a déclaré lundi le champion de 28 ans sur la chaîne beIN Sport

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Natif de Belfort, plus précisément de Delle, Amaury Leveaux  a été un personnage incontournable de la natation française ces dernières années. Star des bassins par ses performances et son tempérament, il n'a jamais été titré en individuel sur un grand rendez-vous en grand bassin mais a été de toutes les campagnes en relais, souvent comme maillon fort.

Il a été l'un des artisans de la médaille d'argent aux JO-2008 à Pékin sur le 4x100 m libre, qui a lancé le relais bleu pour un avenir doré avec le titre olympique aux JO-2012 à Londres. L'année d'après c'est le titre mondial pour le 4x100 m libre - une victoire à laquelle il a participé même s'il n'a pas nagé la finale.

A cela s'ajoutent des performances individuelles avec une médaille d'argent sur50 mlibre aux JO-2008, une médaille de bronze sur50 mlibre aux Mondiaux-2009, et 3 médailles européennes (argent sur200 mlibre en 2012 et 2008 et argent sur100 mpapillon en 2006).

Au total, il détient en grand bassin 4 médailles olympiques (dont 1 en or), 2 médailles mondiales (dont 1 en or) et 5 médailles européennes (dont 1 en or), soit l'un des plus beaux palmarès de la natation française.

En surpoids depuis de long mois

Avec ses 2,02m, le grand gars blond avait rappelé tout au long de la saison dernière que seuls les Jeux de Rio en 2016 comptaient pour lui. Après avoir annoncé en novembre qu'il faisait un break cette saison, il a finalement renoncé à poursuivre sa carrière. Une annonce qui surprend peu alors que le nageur était en surpoids depuis de longs mois et en difficultés.

Entraîné pendant deux ans par Philippe Lucas, qui s'était attaché à cet éternel gamin, Leveaux s'est retrouvé sans coach après les Championnats de France en avril. Mulhouse a repris l'enfant du pays en mai, après 3 ans loin du sérail et de son mentor Lionel Horter.

 "Je ne suis pas le bosseur du siècle"

Leveaux n'a jamais brillé par sa stabilité ni son sérieux à l'entraînement, comme il l'a dit lui-même. "Il ne faut pas oublier que je suis quelqu'un de fainéant. Je ne suis pas le bosseur du siècle!" Il a fait partie de ces rares nageurs terriblement aquatiques, capables d'ondulations exceptionnelles sous l'eau. Un acquis qui lui aura permis d'avoir un beau palmarès et de briller outre-mesure parfois.

Elevé par sa mère avec son frère et sa soeur dans une cité alsacienne, il restera l'homme des championnats d'Europe en petit bassin en 2008 à Rijeka en Croatie où il a décroché 4 titre pour autant de records du monde.

Une seule de ces marques mondiales reste toujours en cours, celle du100 mlibre (44.94). C'était l'époque euphorique des fameuses combinaisons en polyuréthane. Il restera aussi pour tous ses compères en équipe de France ce grand farceur à qui on pouvait tout pardonner, même ses écarts de comportement.

Atypique, attachant et agaçant, il avait fait sourire en avouant avoir mangé un hamburger au petit déjeuner, quelques heures avant de remporter l'argent du50 mlibre aux JO-2008.

Damien

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