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Chute des bénéfices d'Alstom : le groupe veut se recentrer sur sa branche Transport

Le site Alstom d'Ornans fabrique le moteur des TGV ©carvy - cliquez sur l'image pour agrandir

Incertaine sur son avenir, le fabricant de turbines électriques et de TGV, dont la branche énergie est convoitée par General Electric et Siemens, a dégagé un bénéfice net en baisse de 28% sur l'exercice décalé achevé fin mars, à 556 millions d'euros, dans un marché peu porteur dans les pays développés et en ralentissement dans les pays émergents. Conséquence : le géant industriel français Alstom a renoncé à verser un dividende et souhaite se recentrer sur l'activité "Transport". 

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Le groupe a pâti  du décalage de grands projets d'infrastructures dans son activité principale de centrales thermiques (Thermal Power), qui souffre d'un marché européen de l'électricité européen en surcapacités. Il entend d'ailleurs céder cette division qui fournit des centrales clefs en main et gros équipements comme des turbines et alternateurs, ainsi que les activités d'énergies renouvelables et de transmission d'électricité, pour se recentrer sur sa branche de construction ferroviaire.

Patrick Kron "Diriger, c'est anticiper

"L'activité d'Alstom Transport est une activité solide, performante, sur un marché en croissance", a rappelé le PDG d'Alstom lors d'une conférence téléphonique. "Alstom n'est pas une entreprise en crise, c'est une entreprise qui n'a pas de problèmes financiers à court terme", a assuré Patrick Kron. "Mais (...) diriger, c'est anticiper, et mon rôle, c'est de préparer l'avenir de chacune des activités d'Alstom. Donc, il s'agit aujourd'hui de regarder non seulement le court terme, mais aussi le moyen et long termes et de préparer l'entreprise à relever les défis stratégiques qui sont devant elle", a-t-il poursuivi.

"La configuration actuelle des activités énergie d'Alstom leur faisait courir des risques important sur ce moyen-long terme, d'où ce projet avec General Electric qui répond à ces défis stratégiques et qui offre une perspectives solides à ces activités et ces salariés", a-t-il ajouté.

Assemblée générale à l'automne

Le conseil d'administration d'Alstom a donné fin avril sa préférence à l'offre de 12,35 milliards d'euros de GE, mais il s'est donné jusqu'à la fin mai pour étudier d'éventuelles offres de rachat pour sa branche énergie, avant d'entrer en négociations exclusives avec le candidat mieux disant.

"C'est un processus qui démarre. Nous avons en main une offre qui paraît répondre aux enjeux stratégiques tels que nous avons identifié", a insisté M. Kron, tout en garantissant une "démarche rigoureuse, équitable". Les actionnaires d'Alstom auront le dernier mot, lors d'une assemblée générale qui devrait se tenir à l'automne, après le processus d'information-consultation des instances représentatives du personnel et la soumission du dossier aux autorités réglementaires, a précisé le dirigeant.

L'allemand Siemens s'est par la suite invité dans le processus avec le soutien du gouvernement français: il propose aussi de racheter les activités énergie du groupe, mais en ajoutant dans la transaction sa propre activité transports. La trouvant insuffisante, le gouvernement a demandé à GE d'améliorer son offre en mettant dans la balance ses propres activités de transports, comme l'a fait l'allemand Siemens qui n'a pas encore fait d'offre ferme.

"Il y a dans le portefeuille de General Electric une activité signalisation qui mérite d'être examinée", a indiqué M. Kron, se disant moins intéressé par les locomotives fret où Alstom n'est pas présent. Alstom n'a pas réaffirmé les prévisions pour le prochain exercice qu'il avait exposées en janvier.

Le chiffre d'affaires est resté stable à 20,7 milliards d'euros (+4% en organique), pour un résultat opérationnel annuel en recul de 3% à 1,4 milliard, ce qui donne une marge opérationnelle en léger retrait à 7% (contre 7,2% sur l'exercice précédent), comme l'avait anticipé le groupe.

Les nouvelles commandes se sont également inscrites en baisse, de 10%, à 21,5 milliards d'euros. Le carnet de commandes total s'établissait ainsi à 51,5 milliards d'euros à la fin mars, représentant deux ans et demi d'activité.

Signe encourageant, le flux de trésorerie libre, indicateur très regardé par les investisseurs, est repassé en terrain positif au second semestre, mais sur l'ensemble de l'exercice écoulé, il reste négatif de 171 millions d'euros (contre +408 millions en 2012-2013).

En novembre, Alstom avait annoncé la suppression de 1.300 postes dans le cadre d'une accélération de ses économies, essentiellement dans son activité de centrales électriques. Pour accroître sa marge de manoeuvre financière, le groupe avait aussi lancé un nouveau plan de cession d'actifs de 1 à 2 milliards d'euros, avec notamment la vente envisagée d'une participation minoritaire d'Alstom Transport. Cela avait précédé le retournement de situation fin avril, avec le dépôt d'une offre de rachat partiel par GE, avec qui l'industriel français avait mené des discussions secrètes.

(avec AFP)

Damien

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