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Cyclo-cross : Francis Mourey, recordman de la discipline

Francis Mourey s'est une nouvelle fois imposé à la Malcombe, lors de la deuxième manche du Challenge national. - cliquez sur l'image pour agrandir
CHAMPIONNATS DE FRANCE

Le cycliste franc-comtois Francis Mourey, a conquis dimanche dans le Cher son huitième titre de champion de France de cyclo-cross dans la catégorie élite, record de la discipline. Fabien Canal, autre Franc-Comtois en lice, a terminé deuxième.

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Chez les dames, les Franc-Comtoises Caroline Mani, Marlène Morel-Petigérard et Eva Colin se sont respectivement classées 3e, 4e et 6e.

"Il ne me manque que le maillot arc-en-ciel de champion du monde", a souri le Franc-Comtois de 33 ans, quelques minutes après ce nouveau succès qui le place au sommet de sa discipline. Au-dessus des trois légendes du cyclo-cross Eugène Christophe (sept fois vainqueur entre 1909 et 1921), Roger Rondeaux (entre 1947 et 1954) et André Dufraisse (entre 1955 et 1963).

Sur le parcours ensoleillé de Lignières (Cher), le coureur de l'équipe FDJ.fr a tué le suspense dès le premier tour : "j'ai pris l'option d'imposer mon rythme, je savais que j'étais capable de tenir à cette allure pendant une heure".

Seule frayeur pour l'octuple champion de France, une chute l'a envoyé au tapis au début du deuxième tour, sans qu'il perde pour autant le commandement de la course. "Je suis arrivé à peine trop vite et j'ai été déporté. Mais il n'y a pas eu de conséquences sur la mécanique. Aux tours suivants, je suis passé un peu moins vite, j'ai géré", a détaillé Mourey sans s'inquiéter de cette anicroche. "On fait souvent des erreurs, on roule sur le fil du rasoir pour essayer d'aller plus vite."

Le Franc-comtoi Fabien Canal deuxième

Aussi précis qu'une horloge franc-comtoise, Mourey a tourné à un rythme très régulier pour s'assurer une avance de l'ordre d'une minute. Il s'est relâché seulement dans le dixième et dernier tour pour savourer ces précieux moments, devant tout le staff de sa formation venu pour l'occasion.

Derrière lui, son coéquipier Arnold Jeannesson, deuxième l'an passé, a tenu bon à ce niveau jusqu'à la mi-course, avant de rétrograder et de terminer son parcours au 11e rang, à distance du petit groupe qui s'est disputé les places d'honneur.

Fabien Canal (24 ans), l'autre Franc-comtois du jour, a accédé pour la première fois au podium national en se classant deuxème. Jusqu'à présent spécialiste de VTT, il a rejoint le club de l'Armée de terre. La troisième place a été remportée par Nicolas Bazin, 30 ans, qui a mis fin à sa carrière de coureur professionnel fin décembre mais a assuré la médaille de bronze aux dépens du Stéphanois Guillaume Perrot.

Prochain rendez-vous, le Championnat du monde

"En France, on ne court plus pour la première place", a rappelé Bazin en rendant hommage au vainqueur: "Ce n'est pas du tout pour mettre en cause Francis (Mourey), qui est un garçon très gentil et un grand professionnel, mais il accapare 99 pour cent de l'image du cyclo-cross en France."

Le numéro un français, qui va suivre cette semaine un stage dans le sud de la France avec son équipe pour accomplir "un gros bloc de travail", a surtout en tête maintenant le rendez-vous de Hoogerheide, le circuit néerlandais qui accueillera le 2 février le Championnat du monde. Sans faire de complexe par rapport aux spécialistes belges, même s'il reconnaît "ne pas être un tueur". "Comme les autres, j'ai mes chances pour monter sur le podium, a-t-il répété. Et, j'espère, sur la plus haute marche".

(Source AFP)

Anonyme

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