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Quand les stations de ski gonflent la longueur de leurs pistes....

photo d'illustration ©flickr Trysil - cliquez sur l'image pour agrandir

Selon une  étude sur les 50 plus grandes stations au monde réalisée avec Google Earth par le consultant allemand Christoph Schrahe, les stations de ski  gonflent par de savants calculs, de 34% en moyenne la longueur de leurs pistes. Exemple : le site des "3 Vallées", plus grand domaine skiable au monde en Savoie, compte ainsi 493 km de pistes et non les 600 km affichés (+22%). Pour certaines stations, l'écart va du simple au double. +151 % pour "Les 4 Vallées" (Suisse), +120% et +123%  pour "Les Sybelles" (Savoie) avec 120% ou "Isola 2000" (Alpes Maritimes)... Le domaine franco-suisse Les Portes du Soleil revendique lui 650 km de pistes contre 425 km en réalité (+53%) et les 2 Alpes (Isère) 228 km au lieu de 134 km (+70%). A titre de comparaison, Métabief affiche 42 km de pistes de ski alpin, 50 km pour les Rousses et 60 km pour Monts Jura.

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Pour arriver à ces résultats, Christoph Schrahe, qui s'intéresse à la question depuis trente ans, a passé "au moins 1.000 heures" à numériser et mesurer des pistes de ski en utilisant le logiciel Google Earth.  D'après ses calculs, la surenchère est une pratique généralisée en Europe. Rares sont les stations à publier des chiffres conformes à la réalité.

La publication de cette étude a déjà conduit l'Association autrichienne des remontées mécaniques à émettre une recommandation demandant aux stations de refaire leurs calculs. Dans la foulée, la station d'Hochzillertal, dans le Tyrol, a abaissé la longueur de ses pistes à 88 km, contre 181 km auparavant.

Les stations interrogées par l'AFP dissimulent mal leur embarras quand on leur demande d'expliquer leur méthode de comptage. Certaines refusent de répondre malgré plusieurs sollicitations. D'autres entretiennent le plus grand flou quant à la méthode utilisée. "Cette étude nous pose question", reconnaît Marie-Noëlle Turc, directrice marketing de Serre Chevalier (Hautes-Alpes). "C'est un sujet qui doit nous conduire à vérifier ce sur quoi nous communiquons pour offrir au client l'information la plus juste possible", ajoute-t-elle.

Sa station, qui revendique 250 km de pistes contre 156 km en réalité (+60%), a entrepris de recalculer la taille de son domaine skiable cet hiver. Idem aux Portes du Soleil qui affirme être "en plein comptage des pistes" et ne pas pouvoir communiquer plus avant.

Les zigzags des skieurs comptabilisés

La station des Sybelles avoue que "certains tronçons sont comptabilisés plusieurs fois" sans préciser dans quelle proportion. Quant au domaine des 4 Vallées, il n'hésite pas à prendre en compte certains "hors-pistes sécurisés" dans ses calculs et les considère même "comme plusieurs pistes" du fait de leur largeur, selon une porte-parole.

Tout Shuss sur les virages  ? 

Au Grand Massif (Haute-Savoie), on reconnaît d'emblée que les 265 km affichés ne correspondent pas au "kilométrage linéaire" qui est lui de seulement 172 km, soit une exagération de 56%. Pour sa défense, la station affirme que "personne ne skie tout schuss" et qu'il faut donc augmenter la longueur de piste du nombre de virages effectués par un skieur qui zigzague dans la descente. Quand un skieur "tout schuss" parcourt 20 mètres, le skieur en zigzag effectue 31,4 mètres, calcule la station, qui augmente donc ses chiffres en conséquence. "Il y a eu une volonté ces dernières années d'être toujours plus grand et plus gros. C'est ridicule", regrette Vincent Lalanne, directeur des 3 Vallées. Estimant que cette étude "a le mérite de poser le problème", M. Lalanne plaide pour "une mesure commune à tout le monde".

Un projet de recommandation en ce sens doit être débattu la semaine prochaine au sein de l'organisation internationale des stations de ski, la FIANET. "La France n'a rien à perdre, c'est nous qui avons les plus grands domaines skiables", plaide Laurent Reynaud, délégué général de Domaines skiables de France. Car "pour le consommateur, ce n'est pas forcément très simple de s'y retrouver", reconnaît-il. "Certains avocats pensent que cela pourrait être considéré comme de la publicité mensongère", estime même Chris Gill, rédacteur du guide anglais "Where to ski and snowboard?"

 (AFP) 

Source : "The list of the world's 50 largest ski areas"

Damien

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