Cliff, le nouveau tigre de la Citadelle de Besançon

Publié le 19/12/2012 - 18:10
Mis à jour le 03/12/2016 - 09:53

Souvenez-vous, Boris, le tigre de Sibérie de la Citadelle de Besançon, était mort de vieillesse en août 2011. Arrivé en novembre au muséum de Besançon, c’est au tour de Cliff, un jeune mâle de 15 mois en provenance du zoo de Riga, en Lettonie, de devenir le  nouveau compagnon de Laïca, la tigresse. 

Arrivée

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Tigre de Sibérie (une espèce « en danger d’extinction » : lire notre encadré ci-contre), Cliff est né au zoo de Riga en Lettonie où, suite à des travaux autour de l’établissement, sa mère, stressée, ne s’est pas occupée de ses trois jeunes après leur naissance. Cliff est le seul survivant de la portée.

« Il doit son salut à son importance génétique au niveau européen puisqu’il représente le mâle le plus intéressant pour assurer la conservation de l’espèce en captivité. C’est pourquoi, malgré les risques inhérents à cet acte, il a été élevé à la main par l’équipe de vétérinaires et soigneurs animaliers de Riga, selon les recommandations scientifiques du coordinateur du programme d’élevage européen« , raconte aujourd’hui l’équipe du Muséum de Besançon. Mais pour limiter le phénomène d’imprégnation à l’homme, le jeune tigre a été sociabilisé avec un jeune chien de type beauceron jusqu’à ses 10 mois.

Laïca choisie pour la sagesse de son âge

Après trois jours de voyage en camion, Cliff est venu rejoindre Laïca à Besançon où elle était seule depuis le décès de son compagnon Boris, alors qu’elle avait toujours cohabité avec d’autres tigres. Laïca a été choisie par le coordinateur du programme d’élevage européen en raison de son âge, 12 ans, gage d’une certaine « sagesse » face à la situation de Cliff qui lui n’a jamais connu de tigres. « En effet, l’objectif de ce couple n’est pas la reproduction en première intention mais la socialisation de Cliff avec un individu de son espèce capable de lui enseigner les comportements naturels du tigre, explique le Muséum. Ce processus, qui peut prendre du temps, sera bénéfique à terme pour Cliff afin qu’il se reproduise avec une femelle plus jeune, puisque Laïca sera trop âgée lorsqu’il aura atteint sa maturité sexuelle. » 

Une mise en contact progressive

Depuis son arrivée fin novembre, Cliff est en contact visuel avec Laïca. Ils sont placés dans deux enclos distincts séparés par un grillage épais et solide. Ils peuvent se voir, se sentir, communiquer. Cependant, ils ne peuvent pas se toucher. « Dès lors qu’un contact positif sera profondément établi, signalé par l’absence de comportements agressifs et la présence de comportements affiliatifs, les trappes séparant les deux enclos seront ouvertes afin de laisser libre accès d’un côté comme de l’autre à chacun des deux tigres, précise le Muséum. La réussite de cette mise en contact peut être très rapide comme nécessiter plusieurs mois, mais il est indispensable de prendre le temps de bien faire. »

Surveillé de très près

Une équipe composée du conservateur spécialiste, d’un vétérinaire, de soigneurs et d’une assistante de conservation surveille cette prise de contact de très près afin d’intervenir au plus vite en cas de problème. « Même si les animaux paraissent s’entendre au départ, il faudra par la suite continuer à les surveiller car les agressions peuvent survenir plus tard, à l’abri des regards« , indique le Muséum.

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