Appel à témoin en France pour identifier "l'homme de la grange"

Publié le 01/12/2023 - 14:01
Mis à jour le 01/12/2023 - 09:12

L'organisation britannique Locate International lance un appel à témoin vendredi en France pour identifier "l'homme de la grange", décédé en 2017 au Royaume-Uni et qui aurait passé les premières années de sa vie dans l'Hexagone.

Le corps de cet homme d'environ 1m75 a été retrouvé dans une grange près de Winchester dans le Hampshire (sud de l'Angleterre) il y a six ans jour pour jour, rapporte cette association qui enquête sur les disparitions non résolues et les corps jamais identifiés. Celui-ci était déjà à l'état de squelette, laissant penser que l'homme âgé entre 35 et 50 ans, sans papiers d'identification sur lui, était décédé depuis quelque temps. L'autopsie n'a pas permis de déterminer les causes de sa mort et aucune correspondance ADN n'a été trouvée.

"Après un certain temps, il est très difficile pour les enquêteurs de consacrer du temps et des ressources à ce type d'affaires", a indiqué à l'AFP Roland Hughes, bénévole pour Locate International. La police du Hampshire a donc demandé à cette association, fondée il y a trois ans par deux anciens détectives, de l'épauler dans son enquête, a-t-il expliqué.

Locate International a sollicité l'équipe médico-légale de l'université de Reading, en Angleterre, qui a mené une analyse des isotopes - un certain type d'atomes - dans les os de l'inconnu pour tenter de retracer son origine ou encore son régime alimentaire. Se basant sur les substances polluantes retrouvées dans le squelette et sur le fait que cet homme avait un régime riche en poisson, les chercheurs ont déterminé qu'il avait passé les jeunes années de sa vie dans le sud-est de la France, en Corse ou éventuellement en Suisse romande.

Cette analyse corrobore des témoignages recueillis en 2019 après la publication de son portrait-robot. Des témoins avaient affirmé avoir croisé cet homme, qui s'exprimait selon eux avec un "fort accent français".

Locate International liste également quelques pistes basées sur ces témoignages : cet homme pourrait avoir servi dans l'armée française, été sourd d'une oreille... et même avoir été jardinier de l'actrice Catherine Deneuve. "La clé pour résoudre ce mystère se trouve en France", a estimé l'organisation, qui s'appuie sur quelque 300 bénévoles et a résolu "une vingtaine d'affaires" en 2022, selon Roland Hughes.

(AFP)

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