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Astronomie : un chercheur bisontin découvre un trésor dans l’espace

La planète Diamant © cnrs - cliquez sur l'image pour agrandir
La planète bling-bling

Une équipe américano-française d’astronomes a découvert un petit bijou dans l'espace :  la  "planète diamant". Visible à l’œil nu, à 40 années lumière de la Terre dans la constellation du Cancer, cette planète très chaude serait huit fois plus lourde que la terre. Elle serait surtout composée pour un tiers de… diamants. Une découverte à laquelle a participé Olivier Mousis, 38 ans, chercheur au laboratoire  Utinam de l’Université de Franche-Comté à Besançon.

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«C’est notre premier aperçu d’un monde rocheux avec une chimie fondamentalement différente de celle de la Terre», explique Nikku Madhusudhan, astrophysicien à l’Université de Yale et  pilote de cette étude. « La surface de cette planète est probablement couverte de graphite et de diamant plutôt que d'eau et de granit. » De quoi faire briller les yeux des diamantaires. Mais l’étincelle s’éteint vite lorsque l’on quand on sait qu’il règne une température pouvant atteindre1.648°C à  la surface.

Trois fois la masse de la terre en diamant !

Cette exo-planète rocheuse baptisée « 55 Cancri-e » a été observée en 2011  dans la constellation du Cancer en dehors du système solaire. Elle passait devant son étoile, les astronomes ont donc pu mesurer son rayon pour la première fois. Son rayon est deux fois plus important que la terre. 

Sur la planète Bling-bling, les années sont très courtes. Elle fait le tour de son étoile en 18 heures ! Une planète en diamant.. très lointaine, à 4 années lumières c'est-à-dire à  378.440 milliards de km de la Terre. Mais à l'échelle de l'espace, c'est tout près !  

Cette planète ne contient pas d'eau comme le pensaient les chercheurs mais elle serait bien composée de carbone sous forme de graphite et de diamant, ainsi que de fer et de silicium. Les diamants pourrait représenter au moins un tiers de cette planète, soit trois fois la masse de la terre...

 Ecoutez l'interview d' Olivier Mousis de l'Institut UTINAM au micro de Jérémy Querennet :  

Damien

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