Jura suisse: exhumation d'un crocodile de 150 millions d'années

Publié le 24/11/2008 - 17:45
Mis à jour le 24/11/2008 - 17:45

Des paléontologues suisses ont exhumé lundi le squelette d'un metriorhynchus, un crocodile marin vieux de 150 millions d'années et qui pesait 300 kilos de son vivant.

Avec l'aide d'un camion-grue, les scientifiques ont extrait le squelette dans un bloc de trois tonnes de sédiments pour ne pas risquer d'abîmer le fossile, découvert dans le Jura suisse à l'occasion de travaux de construction d'une autoroute, a rapporté l'agence de presse suisse ATS.
C'est le premier spécimen de metriorhynchus jamais découvert en Suisse. Il a fallu environ six mois entre la découverte du fossile et son exhumation.
Doté de pattes-nageoires ainsi que d'une longue queue courbée à l'extrémité, ce crocodile carnivore de haute mer devait revenir sur la plage pour y déposer ses oeufs à la manière des tortues marines.
La région de l'Ajoie, dans le Jura suisse, était il y a 150 millions d'années bordée d'une mer ayant une température de 25 degrés Celsius.
Le sous-sol de cette région a révélé à l'occasion des travaux de l'autoroute plus de 5.000 traces et près de 400 pistes de dinosaures.

Parmi les empreintes figurent celles de sauropodes, des herbivores qui pouvaient atteindre 4 mètres de haut et 25 mètres de long.

 
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