On sait enfin d'où vient le bruit des craquements de doigts grâce aux maths...

Publié le 30/03/2018 - 09:18
Mis à jour le 25/12/2018 - 17:14

Que vous soyez un habitué du craquement de doigts ou l'un de ceux que le bruit horripile, vous vous êtes sans doute posé au moins une fois la question de son origine. Les mathématiques auraient réussi à percer ce mystère…

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© DR
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Selon une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports, le fameux « crac » vient de l’éclatement de bulles microscopiques dans le liquide des articulations des doigts. Des chercheurs de l’Ecole polytechnique, près de Paris, et de l’université américaine de Stanford sont parvenus à cette conclusion en utilisant un modèle mathématique.

Une intuition vieille de 50 ans

Cette hypothèse est loin d’être nouvelle, puisqu’elle a été formulée pour la première fois au début des années 70. Mais elle a ensuite été mise en doute par plusieurs études qui ont montré que même après un craquement de doigts, il restait des bulles dans le fameux liquide.

La nouveauté de cette étude, c’est de montrer « que l’éclatement d’une seule de ces bulles est suffisant pour produire le bruit« , explique à l’AFP Abdul  Barakat, chercheur à Polytechnique. En 2015, une étude avait avancé que le bruit venait de la formation de bulles plutôt que de leur éclatement.

« Nous voulions nous pencher sur cette question du point de vue mathématique car tous les précédents travaux étaient basés sur l’observation. Nous avons donc essayé de bâtir un modèle mathématique pour décrire le phénomène physique à l’oeuvre« , selon le professeur Barakat.

Craquer ses doigts ne provoquerait pas d’arthrite

Selon ce modèle, c’est bien l’éclatement des petites bulles qui produit le son.De quoi susciter de nouvelles passions? « Après la rédaction de cette étude, ma fille a elle-même essayé et maintenant elle fait craquer ses doigts« , sourit le professeur Barakat, qui s’adonne lui-même à cette pratique.

Une pratique dont la médecine a montré qu’elle ne provoque pas d’arthrite, contrairement à une croyance populaire répandue.

(AFP)

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